Crisis Advertising

Running Campaigns During The Corona Outbreak: 6-Point Checklist (ENG | NL)

All over the world, the Coronavirus (COVID-19) is spreading quickly and it’s predicted to continue a while. Many businesses are struggling to keep their operations up and running in the best way they can, in order to pull through. In such times, how do you manage your online advertising? Here’s how you can navigate your digital ad campaigns through these times of uncertainty. 

Angelina Natividad

Online Marketer at The Next Ad

Mar 17, 2020

(De Nederlandse versie voor deze blog is onderaan te vinden. Klik hier om er meteen naar toe te gaan.)

With the current developments of the coronavirus outbreak, massive changes are happening on a daily basis. Multiple countries in the EU are on lock-down and for the ones that didn’t, the majority of events, restaurants and work-life have been shut down almost completely. Naturally, these measures have been imposed for the sake of public health in the effort to fight against the rapid spread of the virus. 

As a consequence of these new regulations, many businesses are feeling the impact on their operations and turnover. Especially for those who are running their own businesses and can’t depend on the financial support of the government, finding ways to manage your company in the best possible way is absolutely crucial in times like these. 

With the impact the virus has had on workforce, productions and supply chains alone, many businesses had already adjusted their sales forecasts in the previous weeks. This also means that lots of businesses are having to cut their spending wherever possible to compensate for the extra costs that have already occurred and for costs that are still to come. 

Yes, for various sectors it makes complete sense that the first place to cut these costs is in their advertising budget. On the contrary, for other businesses, advertising could be a powerful tool to still reach customers and keep their operations running – now more than ever. This could relate to restaurants or other local businesses that are trying to pull through this period or to merchants who are offering products or services that are currently extra needed or in demand.

If you are looking for a way to still reach your customers during this tough time, here is a checklist of points you must consider when running your campaigns online.

1. Geo-targeting

Are you currently depending on home-delivery orders? Since different regulations might apply to different countries or even areas within a certain country, it is important to pay more attention when specifying the location or set of locations in which you want your ad to be shown.  

For local businesses or food delivery services, you’d probably only want to target your general area, but for e-commerce businesses, you could target the locations you are still able to ship to. Also, keep in mind that you’ll want to keep your language and location targeting settings consistent with each other. 

If you don’t apply geo-targeting, you’ll run the risk of showing (and paying for) your ads to consumers that are outside of the area you are operating in, thus wasting your budget. Geo-targeting is possible for both Google and Facebook advertising. 

2. Popular items

The same trend has been happening all over the world: people are buying up products such as sanitary items and foods with long shelf life. This is motivated by the fear that the supply for these products will soon run out or that people will no longer be allowed to leave their houses. Other products or services that are more aimed at in-house entertainment or comfort are now also up in demand. Think about streaming services, items that make working from home easier or more convenient, games, online services and items for in-door hobbies. 

If you offer products or services that could fit this new trend, there are a few types of ads that should definitely consider: 

Google: Shopping Campaigns or Dynamic Search Ads (DSAs)
When advertising on Google, running Shopping Ads or DSAs to promote items you have in your local inventory is a good way to go about it.  

Essentially, DSAs are like your regular Google Search ads, but there’s one big difference: instead of using keywords that you have to insert manually, Google scans and uses your actual website or product feed to create text ads. After this, Google matches people’s queries to the types of products on your website or feed and shows them a dynamically generated, tailored ad.

Google Shopping Ads can be highly effective for retailers who are looking to promote their online inventory. Based on the product data that you submit to Google’s Merchant Center, product Shopping Ads are created and matched to people’s searches. Ads like these are more efficient for converting potential customers, as they give users a strong sense of the product you’re selling before they click the ad – in comparison to Search text ads. 

Facebook: Dynamic Ads
Dynamic Ads is a feature that automatically promotes products or services to people who have already expressed interest in your website, page or app on the Internet, or have viewed products and services that are similar to yours. This enables you to deliver the right message, to the right person, at the right time.

Of course, this can only be possible if the postal and parcel services aren’t suspended. It’s also likely that customers will have to deal with potentially delayed deliveries. If this does happen to be the case, make sure you let your customers know in advance. 

3. Product stock

As fewer people are going out of their homes to visit brick and mortar stores, in order to avoid crowded public places, it can be expected that more consumers will turn to online shopping to get the items they need. 

Prevent potential customers from being disappointed by always making sure you are running campaigns for products that you still have in stock and be clear, concise and accurate in your messaging. 

This is especially important if you are selling products that are currently in higher demand. So, be sure to regularly check the ads you are running, versus the products you actually have in stock.

4. Retargeting

Even though it is expected that the sales and activities for some sectors are going to drop, it’s important to keep your current customers engaged with your brand and offerings. 

As mentioned before, using Shopping or Dynamic ads to show relevant ads to your website visitors with products they have recently viewed, is a good way to keep your potential customers hooked. 

So, instead of losing your advertising budget to attract new visitors, consider retargeting people who have already visited your website with personalised ads and messages.

Based of the performance of our clients, our experts have noticed that prospecting campaigns are currently less effective and that it’s advised to place more focus on running retention campaigns.

In times of crisis, retargeting can also have a dark side, however. If you don’t execute an adequate retargeting strategy, it can have the complete opposite effect: creating negative experiences for consumers with your brand and business. If you want to learn more about how to avoid these negative experiences, check out this blog by Neil Patel. 

5. Tone of voice

This one is very important. While you could be doing all other things perfectly according to plan and the best practices, if the way you communicate is perceived in poor taste, none of that will matter. 

First off, always keep a close eye on the news to check updates surrounding the spread of the virus and the most recently imposed measures. You don’t want to set up a strategy or campaign for your business, only to find out that it has become impossible to do. 

In addition to this, you’ll also want to make sure that you can determine whether the context of your campaigns are still appropriate before publishing or posting anything online. At some times, it might even be better not to post anything at all or drastically change the tone of voice or visuals used in your campaign. 

*Tip for ad creatives: Respond to the current global community movement with compatible visuals and ad copies. 

Ultimately, this is definitely not the time to be sassy, funny or snarky. While it would be common sense to think so, it still happens far too often that companies put out campaigns or content that just completely miss the mark.

6. This is not a marketing 'opportunity'

Do not exploit the situation. As many people and businesses are or will be struggling to make ends meet in the upcoming period, it should be a first priority to see how you can help others out, instead of exploiting the situation for a quick buck. 

Next to this, it would strategically not be a good idea to link your business and branding to capitalising on a health scare. 

Understand how your business can help or be useful during this time of crisis in places where it makes sense for your company to be present in. A great quote from Captify’s latest Impact Study states: ‘’Shift your narrative from ‘How can we sell more?’ to ‘How can we support our customers during this time?’.’’ 

That's it for now

If you are thinking of running campaigns on Google or Social, be it out of necessity to boost sales during this period or just to keep your current campaign running, always check the respective ad policies of the channels and be sure to consider the points given in this checklist.

Nederlandse Versie | Dutch Version

6 punten-checklist voor het voeren van Campagnes tijdens de Corona uitbraak

Het Coronavirus (COVID-19) verspreidt zich razendsnel over de hele wereld. Voorspeld wordt dat dit nog enige tijd zal aanhouden. Veel bedrijven worstelen om hun hoofd boven water te houden, om na de crisis hun taken weer op te pakken. Maar hoe beheer je in deze tijden je online advertenties? In dit artikel vind je 6 punten om rekening mee te houden in het voeren van digitale advertentiecampagnes in deze tijd.

Met de huidige ontwikkelingen van de uitbraak van het coronavirus vinden er dagelijks enorme veranderingen plaats. Meerdere landen binnen de EU zitten op slot en strenge maatregelen zijn getroffen om de verspreiding van het virus tegen te gaan.

Als gevolg van deze nieuwe regelgeving voelen veel bedrijven de impact op hun bedrijfsvoering en omzet. Vooral voor degenen die hun eigen bedrijf runnen en niet afhankelijk zijn van de financiële steun van de overheid, is het in deze tijden absoluut cruciaal om manieren te vinden om je bedrijf op de best mogelijke manier te leiden.

Met de impact van het virus alleen al op de producties en de toeleveringsketens, hebben veel bedrijven hun verkoopvoorspellingen in de afgelopen weken al aangepast. Dit betekent ook dat veel bedrijven, waar mogelijk, moeten bezuinigen om de reeds gemaakte extra kosten en de nog te maken kosten te compenseren.

En ja, voor verschillende sectoren is het volkomen logisch dat de eerste plaats om deze kosten te verlagen in hun advertentiebudget zit. Voor andere bedrijven is adverteren echter een krachtig hulpmiddel om klanten nog steeds te kunnen bereiken en hun activiteiten draaiende te houden – nu meer dan ooit. Dit kan gelden voor bezorgingsdiensten of andere lokale bedrijven die deze periode proberen door te komen of voor hen die producten of diensten aanbieden die momenteel extra nodig zijn of waar veel vraag naar is.

Als je op zoek bent naar een manier om jouw klanten nog steeds te bereiken in deze moeilijke tijd, dan vind je hier een checklist met punten waarmee je rekening moet houden bij het uitvoeren van je online campagnes.

1. Geo-targeting

Ben je momenteel afhankelijk van het bezorgen van bestellingen aan huis? Aangezien er mogelijk verschillende regels van toepassing zijn op verschillende landen of zelfs gebieden binnen een bepaald land, is het belangrijk om meer aandacht te besteden aan het specificeren van de plaats of het aantal plaatsen waar je jouw advertentie wilt weergeven. 

Voor lokale bedrijven of bezorgingsdiensten wil je waarschijnlijk dat alleen jouw regio getarget wordt, maar als e-commerce bedrijf wil je je richten op de locaties waar je nog steeds naar kunt zenden. Zorg er ook voor dat je de taalinstelling afstemt op de geselecteerde locatie(s). gelijk houdt. 

Als je geen geo-targeting toepast, loop je het risico dat jouw advertenties weergegeven worden aan consumenten buiten de regio waarin jij actief bent, of kunt zijn. Geo-targeting is mogelijk met zowel Google- als Facebook-advertenties.

2. Populaire producten

Dezelfde trend doet zich overal ter wereld voor: mensen kopen massaal producten op, zoals hygiëne producten en voedsel met een lange houdbaarheid. Dit wordt veroorzaakt door de angst dat het aanbod van deze producten binnenkort zal verdwijnen of dat mensen hun huis niet meer uit kunnen. Andere producten of diensten die meer gericht zijn op in-house entertainment of comfort zijn ook enorm in trek. Denk aan streamingdiensten, items die werken vanuit huis gemakkelijker of handiger maken, games, online services en items voor hobby’s binnenshuis.

Als je producten of diensten aanbiedt die bij deze trend passen, zijn er een paar soorten advertenties die je zeker moet overwegen:

Google: Shopping-campagnes of dynamische zoek advertenties (DSA’s)
Wanneer je op Google adverteert, is het een goede manier om Shopping-advertenties of DSA’s uit te voeren om artikelen te promoten die je in je lokale voorraad hebt.

In wezen lijken DSA’s op jouw normale Google-zoekadvertenties, maar er is één groot verschil: in plaats van zoekwoorden te gebruiken die je handmatig moet invoeren, scant Google en gebruikt jouw daadwerkelijke website of productfeed om tekstadvertenties te maken. Hierna koppelt Google de vragen van mensen aan de soorten producten op jouw website of feed en laat ze een dynamisch gegenereerde, op maat gemaakte advertentie zien.

Google Shopping-advertenties kunnen zeer effectief zijn voor retailers die hun online voorraad willen promoten. Op basis van de productgegevens die je indient bij het Merchant Center van Google, worden Shopping-productadvertenties gemaakt en afgestemd op de zoekopdrachten van mensen. Deze advertenties zijn efficiënter om potentiële klanten te converteren, omdat ze gebruikers een sterk idee geven van het product dat je verkoopt voordat ze op de advertentie klikken – in vergelijking met zoekwoorden advertenties.

Facebook: dynamische advertenties
Dynamisch adverteren is een functie die automatisch producten of services promoot bij mensen die al interesse hebben getoond in jouw website, pagina of app op internet, of producten en services hebben bekeken die vergelijkbaar zijn met die van jou. Zo kun je op het juiste moment de juiste boodschap aan de juiste persoon bezorgen.

 

Dit kan natuurlijk alleen als de post- en pakketdiensten blijven draaien. Het is waarschijnlijk dat klanten te maken zullen krijgen met mogelijk vertraagde leveringen. Mocht dit het geval zijn, laat dit dan vooraf aan je klanten weten.

3. Product voorraad

Aangezien minder mensen hun huis uitgaan om fysieke winkels te bezoeken, is het te verwachten dat meer consumenten zich zullen wenden tot online winkelen om de spullen te krijgen die ze nodig hebben zodat zij drukke openbare plekken kunnen vermijden.

Voorkom dat potentiële klanten teleurgesteld raken door er altijd voor te zorgen dat je campagnes uitvoert voor producten die je nog op voorraad hebt en wees duidelijk, beknopt en nauwkeurig in je berichten.

Dit is vooral belangrijk als je producten verkoopt waar momenteel veel vraag naar is. Zorg er dus voor dat je regelmatig de advertenties controleert die je toont en houdt bij dat de producten die je aanbiedt ook op voorraad zijn.

4. Retargeting

Hoewel de verwachting is dat de verkoop en de activiteiten voor sommige sectoren zullen dalen, is het belangrijk om je huidige klanten betrokken te houden bij jouw merk en aanbod.

Zoals eerder genoemd, is het gebruik van Shopping- of dynamische advertenties, om relevante advertenties weer te geven aan bezoekers van jouw website met producten die ze onlangs hebben bekeken, een goede manier om jouw potentiële klanten vast te houden.

Dus in plaats van je advertentiebudget te verliezen om nieuwe bezoekers aan te trekken, kun je overwegen mensen die jouw website al hebben bezocht opnieuw te targeten met gepersonaliseerde advertenties en berichten.

In tijden van crisis kan retargeting echter ook een donkere kant hebben. Als je geen adequate retargeting strategie uitvoert, kan dit het tegenovergestelde effect hebben: dit creëert negatieve ervaringen voor consumenten met jouw merk en bedrijf. Als je meer wilt weten over hoe je deze negatieve ervaringen kunt vermijden, bekijk dan dit blog van Neil Patel.

5. Tone of voice

Dit is erg belangrijk. Zelfs als je alle andere dingen perfect volgens plan en de beste strategieën uitvoert, kan de manier waarop je communiceert verkeerd vallen en dan maken de bovengenoemde punten niks meer uit.

Houd ten eerste altijd het nieuws in de gaten om updates over de verspreiding van het virus en de meest recent opgelegde maatregelen te controleren. Je wilt geen strategie of campagne voor je bedrijf opzetten, om er achter te komen dat het onmogelijk is geworden om dit door te voeren.

Daarnaast moet je er ook voor zorgen dat de context van jouw campagnes nog steeds geschikt is als je iets online publiceert of plaatst. Soms is het zelfs beter om helemaal niets te plaatsen of de toon en de beelden die gebruikt worden in je campagnes drastisch te wijzigen.

Uiteindelijk is dit absoluut niet het moment om bijdehand of grappig te zijn. Hoewel het logisch is om hier zo over te denken, gebeurt het nog steeds veel te vaak dat bedrijven campagnes of inhoud plaatsen die het doel volledig missen.

6. Dit is geen marketingkans

Maak geen misbruik van deze situatie. Aangezien veel mensen en bedrijven moeite hebben of zullen hebben om rond te komen in de komende periode, zou prioriteit #1 moeten zijn om te zien hoe je anderen kunt helpen, in plaats van de situatie uit te buiten om snel geld te verdienen. Daarnaast zou het ook strategisch geen goed idee zijn om je bedrijf en branding te koppelen aan het profiteren van deze pandemie.

Probeer in te zien hoe jouw bedrijf kan helpen of nuttig kan zijn in deze crisistijd op plaatsen waar het tevens ook logisch is dat je bedrijf aanwezig is. Een sterke quote uit de nieuwste Impact Study van Captify luidt: ‘Verander je perspectief van’ Hoe kunnen we meer verkopen? ‘ naar ‘Hoe kunnen we onze klanten gedurende deze tijd ondersteunen?’.”

Dat is het voor nu

Als je overweegt om campagnes op Google of Social media te runnen of het nu uit noodzaak is om de verkoop tijdens deze periode te stimuleren of om je huidige campagnes actief te houden, controleer dan altijd het advertentiebeleid van de kanalen en zorg ervoor dat je de punten uit deze checklist aanhoudt.

The Next Ad White Paper

Download

Free trial

Easy set-up

No expertise required

Start scaling your business with The Next Ad today / Try The Next Ad Today

Small advertising budgets? Get our Essential product for free.